Zach Prather

and

The Blues Express

Tools of the Trade

Taxi Records / www.taxirecords.net

Une galette de 14 titres d'un quatuor qui alterne Blues aux impulsions funky, comme dans Expressway et What Goes up, et Blues plus musclé, comme What's the Hitch, Memphis, Low Rider et Roll With the Punch. La rythmique est solide et épaule un Zach Prather au talent de guitariste indiscutable. Mais Zach sait aussi laisser sa part de chorus à Michel Carras aux claviers (rencontré au sein du groupe de Luther Allison), comme dans ce punchy I Stand Accused, car Zach n'est pas de ces guitaristes trop bavards qui rallongent la sauce. Mais lorsque les riffs incendiaires tombent, dans la veine d'un Bernard Allison (qu'il a accompagné, tout comme Margie Evans), cela fait mal, et cela donne des morceaux de première classe. Smooth Sailing est de ceux-là, avec l'apport d'un très bon Jacques Avocat à l'harmonica, tout comme Run Back, un Blues qui pourrait faire un slow torride avec son solo de guitare assassin. Nobodies Home est de la même veine, avec des chorus que ne renierait pas Bluesy Gary Moore, le tout pour une envolée de neuf minutes. Et c'est assurément dans ces titres plus posés que Zach excelle, imposant sa voix et son jeu de guitare, tout comme dans l'excellent Lay Your Burden Down, seul titre où l'on retrouve Zach à la guitare acoustique, pour finir l'album en beauté, en duo avec la superbe Carol Ann Croft.

Frankie Bluesy Pfeiffer