Robert Manthoulis



Du Blues entre les dents

Film documentaire, durée 90 minutes

France, 1973. Restauration Archives du Film / CNC

Sortie française de la copie restaurée, 4 mai 2005

Distributeur du film : esperanza2@wanadoo.fr

Vente en DVD : www.doriane-films.com

On peut rêver : en 1973, la télévision française programme une émission sur le Blues ! Avec son équipe, le réalisateur Robert Manthoulis a passé plusieurs mois aux États-Unis ; épié par le FBI, suspecté par les Black Panthers de Harlem ou par la police locale dans le Sud profond, il a rencontré de sacrés bluesmen : Robert Pete Williams, Mance Lipscomb, BB King, Furry Lewis, Roosevelt Sykes, Junior Wells, Buddy Guy, Bukka White et les incomparables Brownie McGhee avec Sonny Terry. À chaque fois, échange libre, personnel et parfois cocasse sur la musique noire américaine suivi d'interprétations tout à fait spontanées, nombre de séquences se passant au domicile des musiciens ou dans leurs clubs habituels. À la manière des collecteurs de musique des années 1930 (Lomax, Seeger, Asch), Manthoulis réussit aussi à s'introduire, en douce, dans la section Noirs de deux prisons (au Texas et à New York) pour y enregistrer des work songs chantés avec un naturel surprenant. Fil conducteur entre ces séquences : le quotidien foireux d'un jeune couple de Harlem. Ceci pourrait passer pour un peu désuet voire démodé… Mais à y regarder de près, voici bien la permanence du Blues dans la vie de tous les jours si magistralement décrite par LeRoi Jones dans Blues People : des guitares cracra, des mecs joueurs ou au chômage et des filles toujours aussi désirables ! Par sa sincérité et par la qualité de ses plages musicales, ce film surclasse largement, à mon avis, certains documents proposés dans la série The Blues de Martin Scorsese. Nobody's perfect !

Nicolas Bardinet