En Remontant Le Mississippi



Claude Fléouter, Robert Manthoulis

Along The Old Man River date des années 70. Les auteurs français se sont livrés à une immersion totale dans le sud profond des Etats-Unis, pour mettre à nu les origines du Blues rural, dans la première partie de leur œuvre si importante : Out Of The Blacks (Along The Old Man River), les chants de travail des noirs, ceux des bagnards, ainsi que les Gospels de Sister Annie, entre autres. Nous passons ainsi successivement, des champs de coton aux casses de véhicules de toutes sortes, des bateaux qui circulent sur le grand fleuve, aux convois de wagons de marchandises qui n'en finissent pas de s'étirer dans leur vacarme, si spécifique. Nous pénétrons l'univers intime des blacks du sud, qui évoquent devant les caméras, tout ce que le Blues représentent à leurs yeux, les joutes fratricides à la guitare de Bukka White et Furry Lewis, et d'autres témoignages des pères fondateurs de ce grand courant musical afro américain. Nous ne citerons pas tous les grands artistes que ce DVD fait revivre pour nous. Mais, écouter Sonny Terry ou Brownie Mc Ghee s'entretenir avec les auteurs, ne laissera personne insensible…
A Way To Escape From The Ghetto constitue la seconde partie de l'ouvrage. Pour échapper à leurs conditions d'existence, si difficile dans les campagnes sudistes, les noirs ont fui vers les grandes métropoles nordistes. Chicago, la ville du nord si venteuse, devient ainsi le berceau d'un Blues électrique, plus dans l'air du temps. (Nous comprenons davantage en quoi le rejeton du Blues s'appelle Rock'n'roll.) Nous voilà maintenant, dans l'ambiance des clubs de Blues de la grande ville. Je clôturerai le sujet, en évoquant Buddy Guy, Junior Wells, ou bien Willie Dixon, qui sont quelques-uns des musiciens fabuleux que nous croisons dans cette seconde partie. S'il ne fallait posséder qu'un DVD sur le BLUES, je suis convaincu que ce serait celui-là. Ne me contredisez pas, précipitez-vous dans vos crémeries habituelles !

Dominique Boulay