Le chanteur de Blues et de Soul, surnommé le Sinatra du Blues, s'est éteint à 83 ans.Bobby Blue Bland est né Robert Calvin Brooks le 27 janvier 1930 à Millington dans le Tennessie. Son père ayant quitté le foyer, il est élevé par sa mère qui se remarie en 1936 avec Leroy Bridgeforth, un homme qui se fait aussi appeler Leroy Bland, nom qu'il conservera pour la scène. Bobby Bland dédaigne l'école pour travailler dans les champs de coton puis, à 17 ans, il s'installe à Memphis où il trouve un emploi dans un garage. Il chante aussi des spirituals dans un groupe baptisé The Miniatures. Dès 1949, il rejoint les Beale Steeters, un groupement informel de musiciens dont les principaux membres ne sont autres que Johnny Ace, Rosco Gordon, Earl Forest, Junior Parker et B.B. King, qui deviendront toutes des vedettes du Blues.

Bobby participe à la Johnny Ace revue et enregistre aussi pour les labels Chess et Modern avant d'intégrer l'armée en 1952. A son retour du service militaire, en 1954, il travaille comme chauffeur, homme à tout faire et musicien des premières parties pour Junior Parker, puis pour B.B. King. Il enregistre aussi sans succès pour Duke en 1955. Son 1er succès, Further Up The Road, date de 1957. Il sera rapidement suivi par de nombreux autres, dont Little Boy Blue (1958), qui lui occasionneront des douzaines d'enregistrements pour Duke. Il quitte Joe Parker en 1963 pour former son propre groupe avec le trompettiste Joe Scott et le guitariste Wayne Bennett, avec lesquels il tournera jusqu'en 1968, année de séparation du groupe. Sa carrière reprendra en 1972 jusqu'à ces dernières années. Bobby Blue Bland qui n'a jamais composé ni joué d'instrument a été tenu de s'appuyer sur d'autres musiciens pour accéder au succès. Il y est parvenu grâce à sa voix de crooner qui a introduit dans le Blues une classe que, à l'époque de ses premiers succès, ses contemporains n'avaient pas. Inspiré par Nat King Kole, et T-bone Walker, Bobby Blue Bland a inspiré de nombreux autres musiciens comme Otis Redding, Wilson Pickett ou les Allman Brothers. Bobby Blue Bland, qui a été introduit au Rock & Roll Hall of Fame en 1992 et n'a cependant jamais atteint le succès de ses contemporains Ray Charles ou B.B. King, est décédé à Memphis le 23 juin 2013.