Richie Havens, guitariste chanteur pop/folk, avait ouvert le festival de Woodstock en 1969, en remplacement de Sweetwater, le groupe initialement programmé, mais coincé dans les embouteillages. Il devait jouer en principe 4 morceaux, mais avait tenu la scène durant 2h45, les groupes suivants étant aussi en retard.

Il avait improvisé lors de son set, Freedom, un titre  devenu ensuite un succès. Richie Havens est décédé le 22 avril 2013 d'une crise cardiaque. Il avait 72 ans.