Don Cornelius avait fait rentrer dans les foyers américains la musique noire américaine grâce à une émission TV, The Soul Train, créé en 1970. Cette émission, qu'il a animé jusqu'en 1993 et produit jusqu'en 2006, a permis à des artistes noirs comme James Brown, Aretha Franklin, Marvin Gaye mais aussi Mickel Jackson, de toucher, à leurs débuts, un large public.

Elle a aussi été une plateforme permettant aux artistes blancs comme Elton John et David Bowie de toucher le public noir. Don Cornelius s'est donné la mort à son domicile le 2 février 2012. Il avait 75 ans.