Cette émission mythique, animée au tout début par Sonny Boy Willliamson et Robert Lockwood Jr en personne, a vu le jour en novembre 1941. Elle diffuse toujours depuis Helena dans l’Arkansas du blues dans toute la région. Depuis 1951, elle était animée par John William Payne, dit Sunshine Sonny Payne, qui vient de disparaître. Sonny Payne a donc animé jusqu’à récemment plus de 17.000 émissions du King Biscuit Time sur la radio KFFA (ce n’est pas une erreur, mais bien dix-sept milles…).

SonnyPayneSonny Payne en studio a KFFA - ©DRSonny Payne est né sous le nom de John William Payne le 29 novembre 1925 à Helena. Il commence comme garçon de course à la radio KFFA quelques jours avant qu’elle n’émette. Ses premières prestations derrière un micro portent sur des annonces publicitaires à la place de l’annonceur habituel, le propriétaire de la station, pendant son absence. Il commence à apprendre à jouer de la basse à cette époque. Après l’entrée en guerre des USA en 1942, John William Payne ment sur son âge et s’engage dans l’armée qu’il quitte en 1948, à San Antonio dans le Texas. Il joue dans des orchestres de jazz et des Big Bands dans la région de Chicago jusqu’en 1951. Il retourne alors à Helena à la radio KFFA, et prend les rênes de l’émission quotidienne qui touche déjà une large audience dans la région du Delta. John William Payne gagne son surnom de Sunshine, à cause d’une réflexion désagréable faite en direct lors d’une émission en plein air dans la région d’Helena, alors que la météo est exécrable. Le correspondant, resté en studio, lui répond que ce n’était pas bien très grave puisqu’il restait en fait un vrai « rayon de soleil » (Sunshine). Ce surnom lui restera grâce à Robert Lockwood Jr. qui ne cessera ensuite de l’appeler ainsi. Au fil des années Sonny Payne inculquera sa marque à l’émission qui est aujourd’hui toujours la plus ancienne émission de blues. Sonny Payne a reçu de multiples distinctions pour honorer sa contribution à la diffusion du blues sur les ondes. Sonny « Sunshine » Payne est décédé le 9 février 2018 à 92 ans.

King Biscuit TimeKing Biscuit Time -©Delta State University