La reine de la Soul Music est décédée à l’âge de 76 ans dans le Michigan, à Detroit.
Aretha Franklin est née le 25 mars 1942 à Memphis dans le Tennessee. Après un court séjour dans l’état de New York à Buffalo, sa famille s’installe à Detroit en 1949.

Le père d’Aretha, le révérend Clarence LaVaughn Franklin, est un pasteur connu qui milite pour les droits civiques, et les personnalités comme Martin Luther King ou les chanteurs Sam Cooke et Mahalia Jackson, Dina Washington fréquentent la maison. Avec ses sœurs, Carolyn et Erma, Aretha chante le gospel dans la chorale de l’église de leur père dès l’âge de 10 ans.

En 1956, grâce à John Hamond qui l’avait remarquée quelque temps auparavant, elle signe à 14 ans chez Columbia. Elle y rester jusqu’en 1966 et obtient quelques modestes succès comme Unforgettable, A tribute to Dina Washington sorti en 1964. Aretha Franklin quitte Columbia pour rejoindre Atlantic Records en 1967 ou elle marquera le R&B des années soixante avec I Never Loved A Man The Way I Love You (1967), Respect (1968), Chain of Fool (1969)…

Ces succès lui vaudront alors le surnom de « Queen Of Soul ». Son disque de Gospel traditionnels, Amazing Grace enregistré en 1972 deviendra le disque de Gospel le plus vendu aux USA avec plus de deux millions d’exemplaires. Elle rejoint le label Arista en 1980, année où sa participation au film Blues Brothers relancera sa carrière. Elle enchaîne ensuite les disques à succès pour Arista comme Love All the Hurt Away (1981), Jump To It (1982), Get It Right (1983) etc. Son dernier enregistrement en studio pour Arista, So Damn Happy, est gravé en 2003. Elle quittera le label l’année suivante, et enregistrera ensuite sous son prope label Aretha Records. Elle participe parfois à des manifestations publiques où elle est remarquée par son talent, sa voix et ses interprétations. Ainsi, en 2009, à l’investiture du Président Obama en 2009 où elle interprète My Country, 'Tis of The, le chant patriotique américain. De même en 2015, à l’occasion de sa participation au Kennedy Center à un hommage à Carole King, son interprétation de You Make Me Feel Like A Natural Woman, tire les larmes aux yeux de bon nombre de spectateurs, dont Barack Obama présent dans la salle ….
Aretha Franklin, la Queen Of Soul qui a obtenu 18 Grammy Awards, enregistré une quarantaine de disques vendus à 75 millions d’exemplaires est décédée le 16 août 2018 d’un cancer du pancréas. Elle avait donné son dernier concert le 7 novembre 2017 à la cathédrale Saint John the Divine de New York.

Aretha Blues Brothers