La légende de Swamp blues et de Blues rock est décédée prématurément d’une attaque cardiaque.
Il avait connu un grand succès en 1969 avec son premier disque Black & White, grâce au titre Polk Salad Annie paru précédemment en single mais passé inaperçu qui fut repris ensuite par Elvis Presley. Tony Joe White est né en 1943 en Louisiane à Oak Grove. Cadet d’une famille de 7 enfants, il grandit dans une ferme où le soir venu, tout le monde s’adonne au Gospel et à la musique Country.

Les blues de Lightning’Hopkins le pousseront à prendre la guitare de son père. L’interprétation sobre de Ode To Billy Joe par la chanteuse Bobby Gentry, entendue à la radio en 1967, orientera Tony Joe White vers le style dépouillé qu’il affectionnait. Dans les années soixante-dix, Rainy Night in Georgia écrit pour Brook Brenton, devint un grand succès fut repris ensuite par de multiples artistes notamment par Ray Charles. Pendant les années quatre-vingt et la période disco, Tony Joe White voit sa carrière s’infléchir, et c’est Tina Turner qui la relance en 1989 en retenant 4 de ses compositions sur son disque Foreign Affair. À partir des années quatre-vingt-dix, Tony Joe White enregistre une quinzaine de disques dont le dernier Bad Mouthin’, paru le 28 septembre 2018 chez Yep Roc Records, est constitué de 6 reprises de ses idoles (John Lee Hooker, Jimmy Reed, Muddy Waters…) et de 9 de ses compositions. Tony Joe White est décédé le 24 octobre 2018 à l’âge de 75 ans

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