Edwin Hawkins, est un chef de chœur de gospel qui obtenu un énorme succès avec Oh Happy Day enregistré en 1969.
Né à Oakland, en Californie, en 1943, Hawkins a fondé la chorale baptisée Northern California State Youth Choir. Leur album de 1968, Let Us Go Into the House of the Lord, a été secrètement pressé par une maison de disques locale, et contenait Oh Happy Day, un titre Gospel poignant.
Les stations de radio locales ayant rendu ce titre très populaire la chorale a été rebaptisée Edwin Hawkins Singers et le titre est réédité sur un single. Ce single obtient alors un succès international : numéro 2 du hit-parade au Royaume-Uni, numéro 4 aux États-Unis, numéro 1 en France et en Allemagne. Oh Happy Day qui a inspiré George Harrison pour son morceau My Sweet Lord, a été repris par de nombreux artistes comme Elvis Presley, Glen Campbell et Aretha Franklin et a beaucoup influencé la musique soul.

Son succès a également contribué à l'avènement du Gospel contemporain. Oh Happy Day a permis à Edwin Hawkins de remporter le premier de ces quatre Grammy Awards, mais les Edwin Hawkins Singers n'ont jamais réussi à égaler leur premier succès avec leurs enregistrements ultérieurs.
Edwin Hawkins est décédé le 15 janvier 2018 d’un cancer du pancréas, à l'âge de 74 ans.