Actualités Blues

 

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Comme beaucoup de manifestations tout autour de la planète, le concert et la cérémonie pour la remise des Blues Music Awards 2020 ont été annulés. Organisée par la Blues Foundation, cette manifestation devait se tenir les 6 et 7 mai à Memphis. Elle sera remplacée par une cérémonie virtuelle le 3 mai avec les artistes qui accepteront de se produire depuis chez eux. La Blues Foundation a appelé tous ceux qui avaient déjà acheté leur billet, à les transformer en dons pour associations de soutien aux soignants.

Albert Thomas est né en 1930 à Chicago et apprend la musique en écoutant des disques et en fréquentant les musiciens de l’historique Maxwell Street Market. Il commence par chanter du Gospel à l’Église et devient plus tard chanteur dans les clubs de Blues du South Side de Chicago. Il travaille durant 32 ans dans une aciérie, et se produit le soir sur scène et obtient son surnom de Little Al à cause de son petit gabarit.

Ron Thompson, né en 1953, avait joué dans les années 70 dans le groupe de John Lee Hooker. Il a accompagné aussi des artistes comme James Cotton, Hubert Sumlin, Big Mama Thornton et B.B. King. Fan de Jimmy Reed, il jouait aussi du piano de l’harmonica et restait aussi un excellent chanteur. C’est surtout à la guitare qu’il excellait, aussi bien pour le delta blues en picking, qu’en slide, ou en blues rock électrique.

Pianiste et chanteur de Baton Rouge, Henry Gray avait une place importante dans la musique noire américaine. Les Rolling Stones l’avaient d’ailleurs invité à jouer en 1998 à Paris pour le concert donné à l’occasion du 55e anniversaire de Mick Jager, et c’est tout dire venant de la part du groupe fan de Blues. Durant sa longue carrière, il avait joué notamment avec Holling Wolf et Muddy Waters, Robert Lockwood Jr.

L’héritage de Robert Johnson a fait l’objet d’une longue bataille judiciaire qui a duré plus de 10 ans et que nous avions évoquée au fil du temps dans plusieurs Blues Mag. L’affaire est soldée depuis 1999, et tous les droits sont revenus à Claude Johnson qui a été reconnu comme le seul légataire officiel de Robert Johnson. Dans cette affaire, Claude Johnson camionneur à la retraite, avait été défendu par deux avocats.

Le 30 janvier dernier marquait le 41e anniversaire du Delta Blues Museum de Clarksdale. Connu de tous les amateurs de Blues, ce musée niché au cœur du haut lieu du Blues que constitue la petite ville du Mississippi, expose entre autres objet typique de la culture Blues, la célèbre Muddy Guitar dont parlait Billy Gibbons de ZZ top, dans le dernier BLUES Mag. Le musée est fier de sa collection d’objets exposés, collection qui s’agrandit d’année en année, mais aussi de son programme d’éveil et de perfectionnement à la musique destinés aux jeunes.

Comme chaque année l’industrie du disque américaine a organisé sa soirée de remise des Grammy Awards, récompenses octroyées par vote des multiples membres de la Recording Academy. Cette 62e édition s’est tenue au Staples Center de Los Angeles le 26 janvier dernier. Parmi les 84 différentes catégories qui vont du Rap à la Pop, en passant par la Country, la Dance/Electro et le Classique, seules quelques-unes concernent notre musique de prédilection. En voici les gagnants 2020.

Baker a grandi dans la région de Baton Rouge, en Louisiane, où il apprend à jouer le Blues, à lire la musique et à jouer aussi du jazz. Il migre en 1961 à New York et intègre l’orchestre de l’Apollo Theater. Il accompagne ainsi tous les artistes qui se produisent dans cette salle renommée. Sa réputation de musicien et de leader vient aux oreilles de Marvin Gaye qui lui propose d’intégrer son groupe, et de partir en tournée.